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Achiote

A pesar de ser un desconocido en la cocina europea, el uso de esta semilla se remonta a tiempos precolombinos, pues ya los Mayas la empleaban como especia y colorante.

Esta especia te aportará grandes beneficios para la salud como pueden ser la prevención de algunos cáncer, mejora la digestión e incluso cuida de tu piel.

Si por cualquier motivo no optas por el achiote, puedes recurrir a las semillas de la planta del Cardamomo que tiene muchos de los beneficios de la Bixia orellana, muchas personas para aliviar los dolores estomacales toman infusiones de Cardamomo para combatir los gases.

¿Qué es es el Achiote?

Conocido también por su nombre científico “Bixia orellana”, el achiote es una planta arborescente de rápido crecimiento originario de las zonas tropicales de América.

Del corazón de sus semillas se extrae un pigmento natural también conocido como achiote que presenta multitud de propiedades y usos.

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Los Aztecas también aprovecharon durante siglos el intenso rojo del achiote para teñir prendas textiles, alimentos y bebidas, razón por la que hoy se reconoce este alimento como “el azafrán de los latinos”.

En la actualidad, esta planta todavía se cultiva en América Central, México y en algunas zonas andinas que limitan con Amazonia, donde se emplea su semilla como un recurso habitual a la hora de condimentar multitud de recetas tradicionales y, también, para combatir algunos problemas de salud.

Qué sabor tiene el Achiote

La textura suave y terrosa del achiote viene acompañada por un aroma curioso que recuerda al sabor del caribe, ligeramente ahumado, con toques exóticos que combinan con un ligero dulzón apimentado.

Aunque su aroma no suele pasar desapercibido, es posible destacar unas u otras facetas del sabor del achiote en función de la forma de empleo y de los ingredientes que lo acompañan.

Recetas con achiote

Expertos en gastronomía tradicional mexicana, como el chef Rick Bayless, lo consideran un sabor duradero que ha sobrevivido a miles de años para continuar salpicando los platos de un toque especial y distinguido.

Una de las combinaciones mágicas para los amantes del condimento es la de mezclar orégano, ajo, cilantro, comino, pimienta y zumo de naranja con achiote. O, por qué no, para decorar las recetas al estilo pibil.

Propiedades de la Semilla del Achiote

Desde la semilla hasta la fruta, pasando por el tallo e incluso por la flor del achiote, es posible encontrar en esta planta componentes medicinales que ayudan a tratar enfermedades y algunos problemas físicos.

En primer lugar, las propiedades del achiote son un gran aliado para nuestro sistema inmunológico.

Es por ello que se emplea en la industria farmacéutica para el desarrollo de algunos medicamentos que combaten problemas inflamatorios y otros que afectan al sistema inmunológico, como la gripe.

Además, sus carotenoides, unas enzimas implicadas en la biosíntesis de metabolitos, se traducen tras el proceso metabólico en un alto contenido en Vitamina A, ácido retinoico, retino y ácido abscísico.

La bixina, de la que se encuentra una alta concentración en la semilla, es otro componente que otorga al achiote grandes dotes medicinales.

En general, todas estas propiedades hacen que se considere el achiote como un alimento especial para fortalecer los huesos, prevenir defectos en el tubo neural, rejuvenecer la piel y llevar a cabo una digestión más amena y saludable.

Y, más allá de estos atributos, se ha empleado durante años los componentes de la Bixia orellana para acelerar la cicatrización de heridas y quemaduras, combatir la gonorrea y luchar contra distintos tipos de cáncer, eso sí, nunca como sustituto de un tratamiento médico.

Achiote el condimento perfecto para cocinar

Son muchos los países y regiones a los que se han extendido este alimento y sus propiedades. Aparte de México, Argentina, Colombia, Venezuela o Puerto Rico, ha ido avanzando hasta Estados Unidos y algunos países europeos.

Para aprovechar el condimento, es necesario moler las semillas hasta convertirlas en una pasta, así como cocinarlas en agua o aceite.

También puede hacer aceite de Achiote de forma muy fácil para cocinar o aromatizar algunos platos como las ensaladas

Pero la expansión del achiote, impulsada por la globalización, además de ayudar a extender recetas tradicionales sudamericanas a los cinco continentes, ha propiciado la aparición de nuevos platos que experimentan con el sabor de una semilla tan rica.

Hoy en día es posible comprar en algunas tiendas y herbolarios la pasta o caldo hecho, algo ideal para preparar distintos platos de forma rápida, cómoda y, por supuesto, con un sabor exquisito.

Usos de la Especia del Achiote

  1. Saborizante de frutas para helado suave
  2. Saborizantes de frutas intensas
  3. Colorante en pasta diversos alimentos
  4. Condimentar el pescado

Para qué sirve el Pigmento del Achiote

La semilla del achiote contiene un componente llamado annatto o bixina que se emplea como colorante.

Su tono amarillo anaranjado consigue una presentación distinguida que persigue un toque tradicional de la cultura precolombina.

Por ejemplo, se emplea durante la elaboración del famoso queso Cheddar o el Mimolette, así como para el arroz, el pescado ahumado, la leche, la mantequilla o la margarina.

Este es el principal uso del alimento, además de su comercialización en forma de extracto líquido o de pasta para la industria textil.

Pero más allá de su función colorante, el achiote destaca en gran medida por sus dotes saborizantes.

Es decir, más allá de la estética, esta semilla consigue un toque distinguido por su sabor, especialmente, para condimentar carne de cerdo, aves y pescados.

Incluso se llega a emplear como sustituto del chile, así como para aromatizar algunos ingredientes, salados y dulces, como el helado de chocolate blanco.

Cuáles son los Sustitutos del Achiote

La producción de achiote se desarrolla entre los meses de agosto y diciembre.

Aunque hoy en día es posible conseguir la mayoría de alimentos en casi cualquier época del año, es cierto que en ocasiones escasean o, simplemente, decidimos respetar el ritmo de la naturaleza y apostar por los alimentos de temporada.

Sea por el motivo que sea, existen algunos sustitutos del achiote que sirven también como colorante y condimento para distintos platos tradicionales.

Por ejemplo, la cúrcuma, de la familia del jengibre, que presenta un sabor picante, cálido y algo amargo.

El curry, originario de la India y con alto contenido en cúrcuma, es también un gran sustituto decidido a protagonizar el toque especial de multitud de recetas.

Las flores de cártamo y de gordolobo son otros dos recursos muy empleados por sus propiedades colorantes, pero también medicinales.

El achiote en la industria alimentaria: E-160b

El pseudónimo del achiote en la industria alimentaria es el E-160b.

Y, aunque algunas malas prácticas y alimentos poco saludables han llevado a la sociedad a considerar los “E-” como un componente poco deseable, no estamos, ni mucho menos, ante un producto dañino.

Más bien al contrario, pues la industria ha aprovechado las propiedades colorantes, saborizantes y medicinales del achiote como un valor añadido a la hora de transmitir los grandes beneficios que proporciona.

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